Period Poverty: Was es kosten kann, ein Mädchen zu sein

Für die meisten Frauen ist die Periode ein notwendiges Übel – eines, das etwa einmal im Monat kommt und geht, seit man ein Teenager war. Von einigen wenigen Kulturvölkern wird die erste Periode eines Mädchens groß gefeiert – als Zeichen des Erwachsen-Werdens und Frau-Seins; in den meisten anderen Kulturen jedoch werden menstruierende Mädchen und Frauen als unrein angesehen. Sie dürfen an gesellschaftlichen Aktivitäten nicht teilnehmen und werden völlig isoliert. Vor religiösen Tempeln stehen bis heute Schilder, auf denen zu lesen ist: „Keine Kameras, keine Schuhe, keine menstruierenden Frauen.“ Nach Angaben der indischen Regierung gehen mehr als die Hälfte der 16-jährigen Inderinnen nicht mehr zu Schule – die meisten brächen ab, sobald sie ihre Tage bekämen. Der Grund dafür ist zumeist, dass Geld für Hygieneprodukte fehlt und keine Sanitäranlagen zur Verfügung stehen, um sich zu waschen. Keine Bildung, kein eigenständiger Broterwerb, finanzielle Abhängigkeit. Ein Teufelskreis.

Period Poverty

Wenn sie sich keine Tampons leisten können, sollen sie doch Champagner trinken

Der Begriff „Period Poverty“ bezieht sich auf den fehlenden Zugang zu Hygieneprodukten aus finanziellen Gründen. Er wird gerne rein mit Entwicklungsländern in Verbindung gebracht. Fälschlicherweise. Denn: Im deutschsprachigen Raum kann sich jede zehnte Frau keine Hygieneartikel leisten, unter anderem deshalb, weil Tampons und Binden wie Luxusartikel wie Champagner besteuert werden. Im Laufe unseres Lebens benötigen wir für unsere durchschnittlich 500 Monatsblutungen 10.000 bis 17.000 Tampons oder Binden (zumindest, wenn wir keine Menstruationstasse benutzen). Die „Huffington Post“ errechnete, dass es „in der Regel“ insgesamt über 20.000 Euro kostet, eine menstruierende Frau zu sein.

Weg mit den Steuern, weg mit dem Stigma

Der Forderung nach Steuersenkungen auf Frauenhygieneprodukte sind bereits einige Länder gefolgt: Frankreich hat 2015 die Mehrwertsteuer von 20 auf 5% gesenkt, auch Großbritannien und Spanien sind bei zwischen 5 und 10%. Einzelne Pilotprojekte wie das des schottischen Verwaltungsbezirks North Ayrshire Council zeigen, dass noch mehr drin ist: Der Bezirk stellt Frauenhygieneartikel in allen Schulen und öffentlichen Gebäuden kostenlos zur Verfügung, ganz nach dem Motto „Frauenhygieneprodukte sind keine Entscheidung, sondern eine Notwendigkeit“. Aber solange die Periode ein gesellschaftliches Tabu bleibt, solange Fernsehwerbung weiterhin Menstruationsblut mit blauer Flüssigkeit darstellt; So lange wird verhindert, dass die sehr realen finanziellen Probleme so vieler Frauen weder anerkannt, noch auf öffentlichen Plattformen diskutiert werden.

Enttabuisierung durch Bildung

Aber wie nimmt man die Peinlichkeit aus einem gesellschaftlich so tabuisierten Thema wie dem der Period Poverty? Wahrscheinlich nur, indem man bei sich selbst beginnt und so frei und ehrlich wie nur möglich darüber spricht. Sowohl Mädchen, als auch Jungen und Männern muss verstärkt kommuniziert werden, dass es ein völlig natürlicher Prozess ist, reine Biologie und Teil unseres Fortpflanzungssystems. Der 28. Mai wurde vor Kurzem zum „Internationalen Tag der Menstruationshygiene“ erklärt. Dieser Tag steht nun stellvertretend für eine Bewegung, die langsam, aber sicher ihrem Ziel entgegenschreitet, dass der Zugang zu Hygieneartikeln nicht mehr an die finanziellen Mittel einer Frau gekoppelt ist.


Anhängend eine Liste einiger Organisationen in Europa und Nordamerika, die sich diesem Ziel ebenfalls verschrieben haben. Natürlich gibt es bei Interesse auch viele weitere, lokalere Organisationen, die ebenfalls auf Unterstützung angewiesen sind.

Red Box Project (UK) The Homeless Period Project (UK) Bloody Good Period (UK)

FreePeriods (UK)

Freedom4Girls – a UK registered charity providing menstrual products to women and girls in Kenya EndPeriodPoverty Always (North America and UK)

Girls Helping Girls. Period (USA) She Pad Scheme (India)

Quellen:

https://derstandard.at/2000070819859/Billiger-oder-gratis-menstruieren
https://www.presseportal.de/pm/18591/3951549
https://www.welt.de/gesundheit/article131521200/Menstruation-zwingt-Indiens-Frauen-in-die-Isolation.html
https://www.huffingtonpost.co.uk/2015/09/03/women-spend-thousands-on-periods-tampon-tax_n_8082526.html?ec_carp=1417914662214512562
https://kurier.at/leben/warum-in-schottland-jetzt-gratis-tampons-ausgegeben-werden/400096454
https://www.theguardian.com/commentisfree/2017/dec/19/british-girls-period-poverty-menstruation-sanitary-products
https://thoughtcatalog.com/lorenzo-jensen-iii/2015/07/heres-what-the-worlds-major-religions-say-about-your-period/
https://www.bloodygoodperiod.com
https://www.always.co.uk/en-gb/about-us/endperiodpoverty